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来自移民问题的挑战,但该展览中对于这家王姓家庭的介绍反而较少

  • 2019-12-06 21:28
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原标题:移民博物馆:不断演变的美国身份,与时俱进的使命与愿景

中国侨网4月10日电 据美国《星岛日报》报道,纽约移民公寓博物馆举办“在一个屋檐下”(Under One Roof)展览,自2017年12月开始以来吸引众多民众前去参观。据报道,此次展览希望人们了解下东区这个几乎全部由移民组成的区域的经历了怎样的时代变迁。

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这一集我们继续纽约之旅。

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此次展览展出了下东城三个具有代表性家庭的生活状况:一家在二战后搬到美国的犹太人Epstein家庭,一家从波多黎各搬到的Rivira Saez家庭和一家在70年代居住在这里的王姓中国家庭。

作为纽约人,我们都知道我们居住在一个多元化的城市,60%的人口是移民。我们搭乘地铁,有可能听到纽约城的学生家长说的176种语言。我们凝视的街景,既有清真寺、教堂、犹太教会堂与寺庙,还有或壮观或低矮的铺面。我们品尝了遍布社区的各种美食,却对他们各自真实的人生故事知之甚少,而正是他们多元的宗教、饮食习惯及语言缔造了我们这个伟大的城市,赋予了它大都会的特质。

其实纽约曼哈顿可以讲述的有趣故事还有很多,曼哈顿有很多有趣且有名的地方,比如东村(East Village)、格林威治村(Greenwich Village)、唐人街(Chinatown)、小意大利(Little Italy)、诺丽塔、苏荷、翠贝卡等。这里完全不同于曼哈顿中城,没有摩天大楼,被称作“历史街区”,马路都是窄窄的,多数建筑都超过一百年的历史,绝大多数的建筑都不是很高,外墙上都有消防楼梯作为逃生通道。这里作为纽约的历史文化和设计时尚街区,每天吸引着来自世界各地的旅游观光者。这一集就为各位介绍其中的部分地方。

Kevin Jennings

博物馆负责人介绍,此次展览很接近生活,与曾在这居住的人一样,展览没有任何花哨的装饰,但也因此很真实,这套公寓是20世纪到美国移民的生活缩影。博物馆首先将这栋位于果园街的建筑买下,然后联系了几十个曾在这居住的家庭,他们其中的一些提供了照片并同意受访。

纽约上东区公寓博物馆你的故事,我们的历史项目

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President of the Tenement Museum,移民公寓博物馆馆长

由于下东城时至今日仍居住着很多的华人移民,但该展览中对于这家王姓家庭的介绍反而较少。王太太一直在一家纺织工厂工作,她的四个孩子均接受了高等教育,现在都生活在不同城市。王太太至今仍与她背景相似的人一起在下东城,而七、八十年代摩登生活印记也体现在了这四个孩子的房间里,他们有闹钟、打字机、计算器。

上东区公寓博物馆推出的新项目你的故事,我们的历史邀请了纽约市的教师和学生一起追寻家族的源头,从而了解他们所处的这个移民社会。我们利用博物馆的使命联结过去与现在,将课程重点20世纪之交的移民与21世纪之交的移民结合起来。我们应用博物馆的核心原则普通民众塑造了历史,让学生们体会到他们的故事很重要,培养他们成为历史学家,找出原因。

与上海也是个外来(同民族从周边省份来的)移民城市不同,纽约是由各国早期移民组成,多数族裔分散在全市各个角落,据统计,在纽约使用的外来语言超过80种。目前布鲁克林是最具国际特色的都区,有牙买加和海地等加勒比海的移民,有北欧、中东、意大利、印度、阿拉伯社区,而且这些来自不同国家民族的移民都集聚在自己民族的地盘,形成独特的国际化社区,由此形成了纽约的多元族群、多元文化、多元宗教等真正国际化的大都市。

Kevin Jennings曾于2009年至2011年任职美国教育部(U.S. Department of Education)学校安全与无毒品办公室(Office of Safe and Drug-Free Schools)助理副秘书长。

四个孩子中的其中一个女儿在采访中表示,自己虽然从来没告诉母亲,但是十分为她自豪。除此之外,参观者可以通过此次展览了解二战后整个移民大潮的整体时间线和历史原因,以及他们赴美后在该区域兴盛或衰败的原因。

首先,学生们参观了公寓,在这些重建于20世纪早期的公寓中,他们通过藏品逐步了解了移民的家族故事:希腊犹太裔女孩的披肩或毛毯、意大利裔母亲的念珠、波兰犹太人的裁缝剪。参观后,博物馆的教育员为学生介绍了家族史方面的知识,预备让他们成为家族史学家,然后从各自的家中找到一些旧物并拍下来,采访家庭成员并撰写论文,说明这些物件如何反映了家族的迁移或移民故事。

最早很多外来移民大都集中在曼哈顿,早在1654年,纽约就出现了犹太社区。德国人自18世纪开始起移民纽约,意大利人在19世纪30年代到40年代之间开始迁移纽约,还有其他如波多黎各人、爱尔兰人都是19世纪30-40年代移民纽约。非洲裔美国人的祖先是以奴隶身份来到美国,19世纪60年代解放之后,他们开始从美国南部迁往北部的大城市,纽约曼哈顿北部的哈莱姆区也日渐成为黑人居住的重镇。还有其他族裔的,如乌克兰人则居住在东村7街圣乔治乌克兰天主教堂一带,东6街上整排的餐馆形成小印度,曼哈顿大部分的蔬果店则都是韩国人开设的。现在曼哈顿32街上集中了很多的韩国餐馆,我们在去34街上的梅西百货购物后往南步行数十米就到韩国餐馆集中地,感觉味道和价格都不错,符合我们的口味,几次都在那里用餐。

来自移民问题的挑战

此次展览形式多样,参观者可选择参观不同楼层,会有向导讲解,用时长短不一。

去年春季,博物馆与纽约市布鲁克林PS130小学试验了这一项目。这项研究和写作训练鼓励学生们将他们的家族故事融入更广阔的移民叙事的背景。当Ipaj的母亲1999年从孟加拉移民至美国,他的祖父把家族的祈祷毯送给了她。Ipaj写道:

一、唐人街(Chinatown)华人移民纽约则较晚,纽约早期的华人集中居住在唐人街,坚尼街(Canal Street)是华埠最主要的东西向通道,不清楚为何翻成坚尼街?可能是与广东话读音有关系。这条街上到处是摊位,在华埠有上百家饭店、旅行社、银行和出售各种商品的店铺。住在曼哈顿参加华人旅行团的一般在坚尼街上车,我们去过几次,每次去那里总会在那里买菜,那里的商店营业员大都说广东话,饭店也是粤菜为主,什么都有。

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当我母亲使用这条毯子时,她回忆起和我祖父在一起的时光,有时甚至能闻到他的气味。我有很多问题想问他:您在哪儿买的多少钱为何买了这个所以这条毯子对我的家人来说是无价之宝。

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当博物馆的主题成为当今最具争议的政治问题之一时,该馆应该如何应对?

Ipaj对家族祈祷毯的思考体现了移民的延续和断裂。祈祷毯是他们和远在孟加拉的原家庭有形的、有触觉的联系,它使得出生在布鲁克林的Ipaj继续传承穆斯林的传统。Ipaj强调他、他的父母和兄弟姐妹如今都在这条毯子上祈祷。正是这样紧密的联系引起了他对毯子起源的好奇,以及对这背后的整个家族的探究。

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这是我在2017年7月担任移民公寓博物馆(Tenement Museum)负责人时亟待面对的问题。随着移民问题的持续升温,移民公寓博物馆突然发现,自己正处于这个时代的热点问题中。如果可能的话我们该如何回应呢?

个人讲述的故事可能还只是一个动人的故事,然而当我们把祈祷毯和光明节大烛台、波兰复活节篮子、厄瓜多尔鸡哨、波多黎各钥匙扣、意大利茶杯、墨西哥牛油果酱碟、特破尼达烤肉锅,以及整个5年级同学带来的物品和文档一块儿展出,大家的故事也越来越有影响力,故事内容也愈加复杂。接下来的活动中,我们邀请了学生、教师、家长和兄弟姐妹来博物馆参观这些展品。

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编者注:Tenement Museum,无官方中文译名,常见译名有“移民公寓博物馆”、“下东区公寓博物馆”、“下东区物业博物馆”、“下东区租客博物馆”、“廉价公寓博物馆”等,本文采用“移民公寓博物馆”译名。该馆坐落于纽约市曼哈顿区的下东区(纽约市曼哈顿区沿东河南端一带,曾经为犹太移民聚居地),由两栋具备历史价值的廉价公寓构成博物馆主体。该馆主要记述了19世纪到21世纪在曼哈顿下东区移民们开始新生活的故事。

学生们一个接着一个叙述他们的故事。马西莫分享了西尔维亚的一张黑白照片,西尔维亚1958年离开意大利时还是一个青少年,他介绍道,我祖母家当时很贫穷,他们来到美国是为了寻求更好的生活。乔什一直保存着牙买加的货币以纪念他深爱的祖母,祖母用买菜挣的钱把乔什的母亲送到美国。米亚分享了她巴勒斯坦的曾祖母珍藏的枣糕配方,即便在曾祖母过世后,她的枣糕陪伴这个家庭度过了无数个甜蜜的生日会和假日聚餐;米亚的同学托尼也带了甜土豆派的配方。这两个配方,一个来自另一个大陆的移民家庭,另一个则是非洲裔美国人从南向北迁移而带来的,都展示了纽约的家庭如何通过食物传承他们的家族遗产。米亚和托尼距离他们的移民祖辈已隔了好几代人,而他们的同学朱比亚德则是较新的移民,她同样找到了联系。开始,她写道,咖喱角让她想起了孟加拉人聚会聊天的时光,但稍后她又从同学中得知咖喱角这种食物在不同的文化中有不同的名字,并且许多文化都很重视将所有好吃的食物装在一个口袋里的想法(咖喱角也是皮和馅构成的一种食物,仿若将食物装进袋子译注)。

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当被问及移民当前的政治形式时,最安全的做法应该是什么都不做:保持正常运营和尽量“中立”。

当他们的孩子站起来介绍时,坐在观众席中的家长都面带笑容,同时也用心倾听其他同学的故事。对有些人爱尔兰人、意大利人、东欧的犹太人来说,迁移还是多少代以前祖辈的经历,只有这次的活动才促使他们将那些所剩不多的信息及物件传承下去,比如仍然保存的浮雕像、珠宝和照片。对于另外一些人来说,移民是他们的个人故事,并且实际上,家中的任何物品都可以作为一个透镜,通过它可以看到那些还未展开的动态画卷。然而,当他们在一家美国博物馆开始的美国式的学校课堂上看到这些物品时,熟悉的故事突然有了新的语境:家族的祈祷毯、马黛茶、牛油果酱碗、复活节篮子都是美国历史的一部分。

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然而,这将是对我们博物馆为社会而立的根本的背叛。正如移民公寓博物馆创立者Ruth Abram在最近采访时对1988年建馆原因的解释:“我希望把美国人带回家,让他们与移民先辈们见面,让他们意识到纽约和我们国家的其他街区的移民处境都是相同的。这就是公寓博物馆的理念:通过讲述历史来促进宽容。”换句话说,在移民问题上,移民公寓博物馆从来都不是中立的,诺贝尔奖获得者、大屠杀幸存者Elie Wiesel曾经说过:“沉默就是在鼓励那些施暴者,却永远不能鼓励那些受害者。(Silence encourages the tormentor, never the tormented.)

苏珊娜欧东奈尔是其中的一位家长,她说道,我们当然知道PS130是一座多元化的学校,但今天真的很开眼界,我突然意识到,虽然我们的祖先是100多年前就已经移民到这个社区,但诺拉的许多同学是在过去10到20年才移民过来。不论他们从何时从何地来到纽约,这些移民都带来了原住国家的某些东西,让他们铭记过去的家与家人。

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总体来说,尽管移民到美国的时间有长有短(跨度达一个世纪),来自不同的地方(遍及全球),而引起所有人共鸣的则是移民背后的相同的动力:移民和迁居者努力寻求更好的生活,即便为此做出牺牲,他们想要为自己或子孙后代获取新机会,同时保留并传承他们自己的文化。学生们多元化的物件打开了一扇了解这些文化的窗口,而理解多元化的本质的过程实际上揭示了纽约以及美国人对共同身份认同的抽象认识。

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一名女士在演讲台,移民公寓博物馆供图

今年春季,博物馆回到了PS130小学的5年级,准备扩大这一项目,同时还和许多其他跨区域的小学、大学合作。博物馆把活动搬进了社区中心,面向全美的博物馆观众以收集更多的藏品故事。美国国家人文基金会和国家历史遗迹保存信托机构给项目提供资助建立网站以展出这些物品和故事,同时邀请网友来分享家庭物品以及移民故事。展出的故事和物件越多,博物馆就越有可能展示这座城市不同的文化特色以及塑造美国的普遍推动力。

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因此,我们开始设计一项计划,用以扩大我们博物馆的影响力,并让人们认识到移民对美国持续发展的价值和重要性。我们意识到,当前的移民事件把我们置于历史上一个独特的时刻,我们需要应对自如。幸运的是,我们得到波士顿咨询集团(Boston Consulting Group, 简称BCG)的无偿援助,帮助我们制定战略计划去做一些东西。

编辑:陈荷梅

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使命与愿景的重新修订

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Tenement Museum

二、小意大利(Little Italy)和诺丽塔

这一过程的一部分是重新审视我们的使命(Mission)和愿景(Vision)声明。众所周知,使命声明描述了一个机构应该做什么;愿景声明则解释了该机构为什么这样做,也就是说如果使命完成了,期望的结果是什么。这样的陈述应该简洁,最好是15个字以内。考虑到这一点,我们重新审视了我们当前的使命声明。我们希望确保它既反映了我们扩大美国公众范围的愿望,也反映了我们的目标,即讲述超越下东区的故事,以更全面地了解美国的经历。

“小意大利”在唐人街旁边,顾名思义,就是意大利人集聚的地方,是较早的美国意大利移民区而被意大利裔聚集视为“圣地”。 “小意大利”有很多意大利特色,商店能买到几乎所有的意大利的商品,街道上也都是意大利特色的餐馆。由于隔壁的唐人街不断扩展,使得“小意大利”仅剩下一条街,街两旁有二十多家意大利餐馆,很受游客们欢迎。

使命(Mission)的修订

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